Выбираем оливковое масло

Оливковое масло имеет главное отличие от родственных жиров растительного происхождения: оно практически полностью усваивается организмом человека и, как ни одно другое, сохраняет в себе громадное количество полезных микроэлементов, антиоксидантов и витаминов. Как результат употребления этого вкусного целебного масла – снижение холестерина, улучшение пищеварения и даже замедление старения клеток организма.

Эти характеристики, увы, относятся не ко всем сортам, красующегося на наших прилавках. Поэтому перед потребителем стоит нелёгкая задача отличить действительно полезный и здоровый продукт от внешне похожего бесполезного и невкусного, иногда находящегося в одной ценовой категории.

Итак, цена – не показатель натуральности. Также не являются показателями качества и цветовые оттенки продукта: оно может быть как ярко-жёлтым, так и почти тёмно-зелёным, это зависит от цвета использованных оливок, времени приготовления. Несмотря на вкусовые оттенки, которые может заметить только знаток, главные критерии качества – отсутствие прогорклости и так называемой «усталости» (безвкусие) масла. Также следует обращать внимание на кислотность: чем она ниже,- тем насыщеннее и вкуснее продукт. Наиболее популярные качественные сорта производят в тёплых странах Средиземноморья (Италия, Испания, Греция), отчасти во Франции, а также в Израиле и Турции.

В первую очередь нужно обратить своё внимание на саму этикетку. Читаем:

  1. «Extra virgin olive oil» – значит, что продукт имеет наивысшее качество, дословно — «особо девственной чистоты», или так называемого «первого холодного отжима», когда с оливок без добавления каких-либо новомодных технологий, под прессом получают масло. Кислотность данного  масла равна не больше — 1 %. Тогда продукт в полном объёме сохраняет все свои полезные ингредиенты и получает лёгкий фруктовый привкус и несравнимый аромат.
  2. «Virgin olive oil» – это масло, полученное уже при следующем, втором холодном отжиме. Во общем, ничем не уступая высшей категории ни по составу, ни по запаху, различается по кислотности 1 — 2 %.
  3. «Olive oil» – «смешивание» остатков натурального масла с уже рафинированным, очищенным. По количеству «полезностей» и вкусовым качествам значительно уступает первым двум. Кислотность данного масла – 2 — 3 ,3 %.

Конечно же, на этикетке должны быть реквизиты фирмы – производителя,  штрих-код  и страна-изготовитель. Особые отметки, свидетельствующие об идеальном качестве продукта, делают на своей продукции итальянцы: IGP и DOP. Как бы дополнительное свидетельство технологической чистоты изготовления и региона созревания оливок.

Хранить  нужно  в прохладном тёмном или сухом месте, вдали от тепла и солнечного света, это может вызвать окисление продукта и появление неприятной горечи во вкусе. Если температура меньше 7 градусов по Цельсию масло густеет и в нём могут образоваться белые хлопья. Это не влияет на полезные свойства и вкус продукта.

И напоследок — по поводу так называемого «очищенного» (рафинированного) масла. Несмотря на то, что внешне оно похоже на натуральное неочищенное, его, как правило, изготавливают из отходов некачественного Virgin и сортов т.н. «лампового» масла, которое на Западе производят только для технических целей. Из-за несовершенства законодательства, эти «гремучие смеси» вовсю распродаются на просторах бывшего СССР, но кроме названия не имеют никаких общих качеств с оливковым маслом, поэтому в данной статье их выбор не рассматривается.